Tradiciòn Hermética

  • Posted on: 12 May 2017
  • By: Tradición Perenne

Utilizamos la expresión ―tradición hermética‖.en el sentido concreto que recibió durante la Edad Media y el Renacimiento. No se trata del antig uo culto egipcio y helénico de Hermes, ni tampoco sólo de las doctrinas incluidas en los textos alejandrinos del llamado Corpus Hermeticum . En este sentido, el hermetismo está íntimamente relacionado con la tradición alquímica. La tradición hermético - alquí mica es precisamente el objeto de nuestro estudio. En él tratamos de precisar el sentido real y el espíritu de una enseñanza secreta, de naturaleza sapiencial pero al mismo tiempo práctica y operativa, que se ha transmitido con grandes caracteres de unifor midad desde los griegos y, a través de los árabes, hasta textos y autores que llegan a los mismos umbrales de los tiempos modernos. Por lo que se refiere a la alquimia, ya en la introducción se pone de manifiesto el error de los historiadores de la ci encia, algunos de los cuales quisieran reducirla a una mera química en estado infantil y mitológico. Contra esta idea se levantan todas las exhortaciones explícitas de los autores herméticos m á s renombrados a que no nos engañemos al tomar sus palabras al p ie de la letra, porque todas ellas estén pronunciadas en un lenguaje cifrado y expresadas mediante símbolos y alegorías 1 . Estos mismos autores han insistido hasta la saciedad en que ―el objeto de nuestro precioso arte es desconocido‖; en que las operacione s a que aluden no se realizan con las manos; en que sus ―elementos‖ son invisibles y no aquellos que todo el mundo conoce. Por otra parte, ellos mismos han llamado despectivamente ―sopladores‖ y ―quemadores de carbón‖ que han ―arruinado a la ciencia‖ y de cuyas manipulaciones no debe esperarse ―más que humo‖, a todos los ingenuos alquimistas que, en su incomprensión, se entregaron a experimentos del mismo género que imaginan ahora los modernos como propios de la ciencia hermética. Siempre han enunciado, con respecto a la Obra, condiciones éticas y espirituales, y al referirse al sentido vivo de la naturaleza su mundo ideal se presenta inseparable de aquel otro - que podremos llamar como queramos, pero no químico - , del gnosticismo, del neoplatonismo, de la cáb ala y de la teurgia. Asimismo, a través de medias palabras, han dado a entender ―a quien pueda entender‖, 6 que el azufre alquímico representa la voluntad (Basilio Valentino y Pernety); que el humo es ―el alma separada del cuerpo‖ (Geber); que la ―virilidad‖ es el misterio del ―arsénico‖ (Zósimo); y así podríamos citar infinidad de textos y autores. De esta forma, a través de una variedad desconcertante de símbolos, los ―Hijos de Hermes‖ consiguen decir todos lo mismo y repetir el quod ubique, quod ab omnibus et quod semper . 2 El objeto real sobre el que gravita este conocimiento único, esta tradición que reivindica para sí caracteres de universalidad y de primordialidad, nos lo revela Jacob Böhme: ―No hay diferencia alguna entre el nacimiento eterno, la re integración y el descubrimiento de la piedra Filosofal‖. 3 ¿Estaremos acaso ante una corriente mística?

Si es así, ¿por qué el disfraz y la ocultación hermética? Ateniéndonos al sentido predominante del término ―misticismo‖ (sentido que ha adquirido en Occidente a partir del período de los Misterios clásicos, y fundamentalmente con el cristianismo), advertiremos que no se trata de un verdadero misticismo. Más bien se trataría de una ciencia real, en la cual la reintegración no tiene un significado moral, sino concreto y ontológico, hasta el punto de conferir eventualmente determinados poderes supranormales, una de cuyas aplicaciones contingentes puede ser la trasmutación referida incluso a sustancias metálicas. Este carácter de la realización hermétic a constituye el primer motivo de su ocultación; ocultación no por razones extrínsecas y monopolísticas, sino por razones internas y técnicas. Cualquier ciencia de este tipo se ha protegido siempre y en todas partes bajo el secreto iniciático y tras una exp osición efectuada a través de símbolos. Pero hay aún una segunda razón para cuya comprensión hay que referirse a los datos fundamentales de una metafísica general de la historia.

El conocimiento hermético - alquímico ha sido siempre considerado como una cien cia ―sagrada‖, pero la designación que mejor la caracteriza y la que ha prevalecido, es la de Ars Regia o Arte Real. Todos aquellos que hoy estudian las variedades de las formas de espiritualidad que se han ido desarrollando en los tiempos llamados históri cos, han podido comprobar una oposición fundamental que puede trasponerse analógicamente a los conceptos de ―realeza‖ y de ―sacerdotalidad‖. Existe una tradición iniciática ―real‖ que, en sus formas puras puede considerarse como la filiación más direct a y legítima de la Tradición única primordial. 4 En tiempos más recientes, ésta se nos revela en sus variantes heroicas, es decir, como una realización y una reconquista condicionada por cualidades viriles análogas en el plano del espíritu, a las propias de l guerrero. Pero, por otro lado, existe una tradición sacerdotal en sentido restringido, con caracteres diferentes de la primera, y a veces opuestos a ella, sobre todo cuando, profanada en formas teistas - devocionales, se encontró frente a las que hemos lla mado variantes ―heroicas‖ 7 de la tradición regia.

Respecto al punto originario, al cual podríamos atribuir el símbolo de la ―realeza divina‖, esta segunda tradición representa ya algo deshojado y roto, sobre cuyos restos precisamente ganarían terreno sin ce sar - especialmente en Occidente - los elementos sentimentales, emocionales, teológicos y místicos, hasta el oscurecimiento casi total de sus primitivos elementos esotéricos. Es significativo el hecho de que la tradición hermético - alquímica se haya denom inado Arte Regia , y que como símbolo central haya elegido el regio y solar del Oro , que a su vez nos remite a la tradición primordial. Semejante tradición se nos presenta esencialmente como celadora de una luz y de una dignidad irreductibles a la visión re ligioso - sacerdotal del mundo. Y si bien en ella no se habla (como en un ciclo de otros mitos) de descubrir el oro, sino de fabricarlo , ello no es más que una muestra de la importancia que tuvo precisamente el momento heroico, en el sentido ya indicado de r econquista y de reconstrucción. Pero al propio tiempo advertimos, por la misma razón y tanto mas fácilmente, el motivo ulterior del ocultamiento de la doctrina. A partir del momento del derrumbamiento del Imperio romano, Occidente, en sus corrientes princi pales, pasó a estar de hecho bajo el signo de otra tradición, que además se había desembarazado casi por completo de todo su alcance esotérico, para convertirse en una doctrina de la ―salvación‖ en el nombre de un ―Redentor‖. Así las cosas, los hermetistas , a diferencia de otras organizaciones iniciáticas, tributarias de la misma vena secreta regia, en lugar de salir a la luz y presentar batalla, prefirieron ocultarse. Y el Arte Regio fue presentado como el arte alquímico de la trasmutación de los metales v iles en oro y plata. Como tal tampoco cayó bajo la sospecha de herejía, e incluso pasó como una de tantas formas de ―filosofía natural‖ que no interfería con la fe; más aún, entre las propias filas de los católicos, desde Ramón Llull y Alberto Magno hasta el abate Pernety, encontramos figuras enigmáticas de Maestros herméticos. En un ámbito más reducido, y dejando aparte el hecho de que los diversos autores alquímicos de Occidente declaran haber empleado un lenguaje cifrado diferente para referirse a la s mismas cosas y a las mismas operaciones, es indudable que la alquimia no es un fenómeno simplemente occidental.

Existe, por ejemplo, una alquimia hindú y una alquimia china. Y quien se halle al tanto del tema, verá que los símbolos, las ―materias‖ y las operaciones principales se corresponden; pero sobre todo se corresponde la estructura de una ciencia física y al propio tiempo metafísica, a la vez interior y exterior. Tales correspondencias se explican por el hecho de que, una vez presentes, las mismas c oncepciones respecto a la visión general y ―tradicional‖ del mundo, de la vida y del hombre, conducen con la mayor naturalidad a las mismas consecuencias, incluso en la consideración de problemas técnicos especiales, como el de la trasmutación. Así, mientr as esta concepción ―tradicional‖ permanece, aunque sea en residuos y en trasposiciones lógicas y filosóficas carentes ya de fuerza, mientras sigue en pie esta ―tradición‖ respecto a la cual las diferencias entre Oriente y Occidente fueron mínimas en compar ación con las que existirían luego entre ella y la mentalidad moderna, mientras siguió viva, encontramos la alquimia admitida y cultivada por espíritus ilustres, pensadores, teólogos, ―filósofos de la naturaleza‖, reyes, emperadores e incluso por papas: la dedicación a una disciplina de este género no se consideró incompatible con el mas alto grado espiritual o intelectual. La tradición alquímica se ha extendido enigmáticamente no sólo a través de por lo menos quince siglos de la historia de Occidente, sino incluso a través de los continentes, tanto en Oriente como en Occidente.

Nuestro trabajo no va dirigido a convencer a quien no quiere ser convencido. Pero proporcionará puntos de apoyo firmes a todo aquel que lo lea sin prejuicios. Por otra parte , quien esté de acuerdo aunque s ó lo sea con una sola de nuestras conclusiones, no podré por 8 menos de reconocer toda su importancia: es como el descubrimiento de una nueva tierra cuya existencia se desconocía: una tierra extraña, alarmante, sembrada de espí ritus, metales y dioses, cuya laberíntica fantasmagoría se concentra poco a poco en un único punto luminoso: el ―mito‖ de una raza de ―sin rey‖, de criaturas ―libres‖, ―señores de la Serpiente y de la Madre», para emplear las orgullosas expresiones de los mismos textos herméticos. Al margen de la introducción, dirigida a poner de manifiesto lo que nosotros hemos llamado la formulación ―heroica‖ de la tradición regia, la presente obra consta de dos partes: la primera dedicada a los símbolos y a la doctri na, y la segunda a la práctica. Los límites de la presente edición nos han impuesto la renuncia a una serie de citas, y textos griegos, árabes y latinos, de modo que no hemos conservado más que lo esencial. Hemos procurado igualmente ser claros en lo p osible. Pero el lector no debería hacerse falsas ilusiones: más que una simple lectura, se trata de un estudio por eso, después de que haya adquirido una visión de conjunto, debería volver sobre enseñanzas concretas y símbolos particulares, que nunca podrá n entenderse aislados de los demás, para agotar así, poco a poco, todos sus posibles y diferentes significados.

Por nuestra parte, creemos poder asegurar al lector que en el presente libro encontrará una sólida base para afrontar el estudio de cualquier te xto alquímico - hermético por oscuro y sibilino que sea. Por lo demás, sólo insistiremos en que en la parte práctica hay mucho más de lo que parece a primera vista, en el caso de que el lector quisiera conocer por experiencia la realidad y las posibilidades de que hablan los ―Hijos de Hermes‖. En cualquier caso, en otro lugar 5 ya hemos ofrecido todo lo necesario para integrar todo aquello que puede aprenderse en este libro, con vistas a evocaciones y contactos efectivos del espíritu con el elemento metafísico , suprahistórico, de dicha tradición.